21013 Big Ben

Fakta

  • Beliggenhed: London, England
  • Arkitekt: Charles Barry/Augustus Pugin
  • Stil: Neogotisk
  • Materialer: Mursten, stenbeklædning, støbejern
  • Type: Klokketårn
  • Højde: 96,3 m
  • År: 1843-1859

Historie

Da det gamle Westminster Palace blev ødelagt af en ildebrand den 16. oktober 1834, blev der udskrevet en konkurrence om opførelsen af en ny paladsbygning. Der indkom næsten 100 forslag, og i januar 1836 blev det offentliggjort, at konkurrencen var blevet vundet af den 40 år gamle engelske arkitekt Charles Barry. Barry ansatte snart Augustus Pugin, en af de klareste stjerner på den neogotiske himmel, til at hjælpe med projektet.

Grundstenen til klokketårnet blev lagt den 28 september 1843, men byggeriet stod ikke færdigt før 1859. Klokketårnet blev bygget indefra og ud, så offentligheden aldrig så noget stillads. Klokketårnets neogotiske stil understreges især af den ornamenterede udsmykning af de øverste etager og urskiverne. Hver urskive er 7 meter i diameter og fremstillet af støbejern og 312 stykker opalglas.

Big Ben var det uofficielle navn, som den store klokke i tårnet fik. Det var den største klokke i Storbritannien på det tidspunkt, og den blev enten opkaldt efter Sir Benjamin Hall, den første chef for offentlige arbejder, eller Ben Caunt, en berømt bokser i sværvægtsklassen. Klokketårnet, eller Big Ben, har stået i det nordøstlige hjørne af Westminster Palace i mere end 150 år. I dag er det et af de mest kendte vartegn i verden og et ikonisk symbol på både London og England.

Arkitekt

Charles Barry & Augustus Pugin

Da Charles Barry (1795-1860) vandt konkurrencen om opførelse af det nye Westminster Palace, var han allerede en yderst respekteret arkitekt. Han blev født i Westminster i 1795, over for det sted, hvor Big Ben senere kom til at stå, og blev optaget som lærling ved et landinspektør- og arkitektfirma i London i en alder af 15 år. Han åbnede sit eget kontor i 1821 og opnåede hurtigt et godt ry for sine design af kirker.

Charles Barry havde kun begrænset erfaring med den neogotiske stil, så han henvendte sig til en af denne stilarts førende fortalere for at søge hjælp. Augustus Pugin (1812-1852) var bogstaveligt talt vokset op med gotikken. Hans franskfødte far, som var teknisk tegner, lærte ham at tegne gotiske bygninger til de berømte bøger, han forfattede om emnet.

Selvom gotikkens popularitet var vokset i løbet af det 19 århundrede, gjorde Barry og Pugins arbejde på Westminster Palace og Big Ben denne arkitektoniske stilart endnu mere populær og sikrede dens udbredelse til alle områder af datidens samfund.

Ingen af de to levede dog længe nok til at se deres værk gjort færdigt. Det indviklede design medførte mange konstruktionsmæssige vanskeligheder, og de oprindeligt planlagte seks år til byggeriet blev forøget med ti år, mens budgettet blev tredoblet.

Referencer

Tekst:
www.parliament.uk
www.wikipedia.org
The Pugin Society
Oxford Dictionary of National Biography

Fotos:
www.parliament.uk
The Pugin Society

Se produktoplysninger