21013 - Big Ben

Facts

  • Location: London, Great Britain
  • Architect: Charles Barry/Augustus Pugin
  • Style: Neo-Gothic
  • Materials: Brickwork, stone cladding, cast iron
  • Type: Clock tower
  • Height: 96.3m (316 feet)
  • Year: 1843-1859

History

When the old Palace of Westminster was destroyed by fire on the 16th October 1834, a competition was announced for the design of a new palace building. Over 97 entries were received and in January 1836, it was announced that the competition had been won by the 40 year-old English architect Charles Barry. Barry soon recruited Augustus Pugin, one of leading lights of the neo-gothic movement, to assist with the project.

The foundation stone for the Clock Tower was laid on 28th September 1843 and it wouldn’t be completed until 1859. The Clock Tower was built from the inside outwards, meaning that no scaffolding was ever visible to the outside world. The Neo-Gothic style of the Clock Tower is particularly emphasized by the ornate decorations of its upper floors and the clock dials. Each dial is seven meters (23 ft.) in diameter and made from cast iron and 312 separate pieces of pot opal glass.

Big Ben was the unofficial name given to the tower’s Great Bell. It was the largest bell in the Britain at the time and named after either Sir Benjamin Hall, the first Works Commissioner, or Ben Caunt, a champion heavyweight boxer. The Clock Tower or Big Ben, has stood at the northeastern corner of the Palace of Westminster for over 150 years. Today it’s one of the most recognized landmarks in the world, and an iconic symbol of both London and England.

Architekt

architekt

Charles Barry & Augustus Pugin

Ještě dříve, než Charles Barry (23. 5. 1795-12. 5. 1860) vyhrál soutěž na výstavbu nového Westminsterského paláce, vydobyl si již pověst uznávaného architekta. Narodil se ve čtvrti Westminster v roce 1795, poblíž místa, kde měl později stát Big Ben, a již v 15 letech nastoupil jako učeň do jedné londýnské zeměměřičské a architektonické kanceláře. Vlastní kancelář si otevřel v r. 1821 a záhy si získal uznání pro své návrhy chrámové architektury.

Jelikož nebyl zvlášť zběhlý v novogotickém stylu, obrátil se Charles Barry o pomoc na jednoho z vůdčích propagátorů tohoto stylu. Augustus Pugin (1. 3. 1812-14. 9. 1852) doslova vyrůstal v gotickém prostředí: jeho otec byl kreslíř narozený ve Francii a svého syna vyškolil ve výkresech gotických staveb pro technické publikace, které na toto téma vydával.

Popularita gotického stylu během 19. století rostla, avšak právě Barryho a Puginovo provedení Westminsterského paláce zajistilo tomuto architektonickému stylu dokonalou všudypřítomnost v životě viktoriánské společnosti.

Ani jeden z obou mužů se dokončení jejich díla nedočkal. Komplikovaná navržená řešení působila řadu obtíží při stavbě: prodloužila plánovaných šest let na stavbu o celé desetiletí a ztrojnásobila původní rozpočet.

Odkazy

Zdroje textů:
www.parliament.uk
www.wickipedia.org
Pugin Society
Oxford Dictionary of National Biography

Zdroje fotografií:
www.parliament.uk
The Pugin Society

Podívat se na detaily výrobku