Niels Henrik Horsted

Przedstawiamy pierwsze interaktywne, cyfrowe instrukcje budowania 3D dla serii Technic

lutego 25
2014

LEGO Building Instructions App screenshot

Przedstawiamy pierwsze interaktywne, cyfrowe instrukcje budowania 3D dla serii Technic

Udostępniliśmy do ściągnięcia pierwszą interaktywną aplikację z cyfrowymi instrukcjami budowania modeli z serii Technic. Aplikacja jest jeszcze we wczesnej fazie rozwoju, ale zapowiada się niezwykle ciekawie!

Po co powstają cyfrowe instrukcje budowania? I czego możemy się po nich spodziewać? Zapytaliśmy Nielsa Henrika, szefa zespołu marketingowego, oraz Torbena, specjalistę od instrukcji budowania, w jaki sposób powstała aplikacja LEGO Building Instructions i jakie oferuje możliwości.

Niels Henrik: Przykładamy dużą wagę do papierowych instrukcji budowania wysokiej jakości i nadal będziemy je opracowywać. Chcieliśmy jednak sprawdzić, czy — i w jaki sposób — smartfony i tablety mogą zwiększyć przyjemność z budowania. Doszliśmy do wniosku, że budowa modeli LEGO Technic charakteryzuje się następującymi aspektami:
1. Budujemy w trzech wymiarach.
2. Budujemy różne funkcje.
3. Możemy przez długi czas nie zdawać sobie sprawy, gdzie znajdzie się sekcja lub jaka będzie jej funkcja w skończonym modelu.

Jak mogliśmy uwzględnić te aspekty w cyfrowych instrukcjach budowania?
Przyjemnie jest śledzić postęp w budowie. Uznaliśmy, że świetnym pomysłem byłaby możliwość obejrzenia filmików demonstracyjnych i sprawdzenia sposobu budowy kluczowych funkcji. Można dzięki temu uniknąć sytuacji, gdy na koniec zostają nam dwa klocki, a koła nie chcą się kręcić (a wierzcie nam: przytrafia się to każdemu).

Jednak nie chodzi tylko o większą przyjemność z budowania. Ponieważ zdarza się zgubić papierową instrukcję dołączoną do zestawu, powinniśmy mieć możliwość szybkiego i prostego uzyskania wersji zapasowej. Logicznym rozwiązaniem wydaje się tworzenie zarówno interaktywnych wersji instrukcji dostępnych online, jak również wersji mobilnych na tablety.

Obecnie instrukcje budowanie w formie cyfrowej są dostępne tylko jako dokumenty PDF do ściągnięcia z naszej strony. Większość osób korzysta z nich tylko w przypadku zgubienia instrukcji dołączonych do zestawu.

Od czego zacząć?

Torben: W poszukiwaniu inspiracji najpierw zwróciliśmy się do naszych przyjaciół z zespołu zajmującego się platformą Mindstorms, którzy rozwijają swoją koncepcję we współpracy z wewnętrznymi artystami 3D oraz deweloperami zewnętrznymi. Zebraliśmy specjalistów od instrukcji budowania, odwiedziliśmy dewelopera, omówiliśmy możliwe rozwiązania z działem 3D i już na wczesnym etapie fazy opracowywania pomysłu zaangażowaliśmy do pracy jak najwięcej fachowców.

Nasz plan minimum zakładał, że cyfrowe instrukcje budowania muszą spełniać wysokie standardy wyznaczone przez instrukcje papierowe i nie mogą im ustępować pod względem jakości. Szczególnie istotna była możliwość łatwego rozpoznania wszystkich elementów. Instrukcje powinny prezentować właściwą kolorystykę, zawierać przegląd elementów i rysunki w skali 1:1 oraz opierać się wyłącznie na ikonach, tak aby były zrozumiałe również dla budowniczych nieznających angielskiego.

Na podstawie licznych zgromadzonych inspiracji przygotowaliśmy „listę życzeń” i szybko zdaliśmy sobie sprawę, że koncepcja Mindstorms — choć sama w sobie świetna — będzie wymagała sporych modyfikacji, jeśli ma spełnić nasze potrzeby. Chcieliśmy utworzyć bazowy szablon instrukcji budowania, który w przyszłości można by wykorzystać nie tylko w przypadku serii Technic, lecz dla wszystkich modeli LEGO.

LEGO-Building-Instructions-App-Icon
Rozwój i testowanie

Niels Henrik: Gdy już mieliśmy prototypową wersję aplikacji, która nadawała się do pokazania przyszłym budowniczym, przetestowaliśmy ją na żywych dzieciach (żadne z nich nie ucierpiało w trakcie testów). Większość chłopców w grupach testowych miało już wcześniejsze doświadczenie w budowaniu modeli Technic. Postanowiliśmy więc sprawdzić, czy cyfrowe instrukcje spełniają ich oczekiwania oraz czy gotowe modele różnią się od modeli budowanych na podstawie instrukcji drukowanych.

Torben: Okazało się, że choć chłopcy z grup używających instrukcji cyfrowych zwykle potrzebowali nieco więcej czasu na skończenie budowy, ich modele miały mniej błędów. To było dla nas jedno z najważniejszych spostrzeżeń na tamtym etapie.

Oprócz tego musieliśmy mieć na uwadze kwestie związane z wiernością kolorów oraz aktualizacjami oprogramowania. W przypadku papierowych instrukcji mamy kontrolę nad ich jakością wizualną, lecz użytkownicy korzystający z wersji cyfrowych niekiedy muszą zmienić ustawienia wyświetlania. Kolorystyka może się też różnić w zależności od wersji systemu operacyjnego, przeglądarki itp.

Ponieważ jest to pierwszy produkt LEGO tego typu, postanowiliśmy uwzględnić w aplikacji tylko jeden model: Hot Rod (42022), przy czym instrukcja prezentuje sposób budowy dwóch modeli. Dzięki temu już w pierwszej wersji udało nam się zawrzeć możliwie wiele funkcji z „listy życzeń”:
  • Trójwymiarowe animacje i możliwość odtwarzania filmików prezentujących poszczególne kroki budowy
  • Funkcja powiększenia
  • Szczegółowa prezentacja elementów w skali 1:1 tam, gdzie to potrzebne
  • Wbudowany przewodnik po aplikacji
  • Przegląd elementów dla każdego kroku
  • Dokładne przedstawienie aktualnie budowanej części w kontekście całego modelu
  • Wersja online dostępna jest na naszej witrynie internetowej
  • Na obecną chwilę aplikacja jest zoptymalizowana do działania na iPadzie, iPadzie Mini oraz kilku urządzeniach z systemem Android.

LEGO Building Instructions on tablet
Nie zoptymalizowaliśmy jej dla smartfonów. Aktualnie najmniejszą platformą, która umożliwia wyświetlanie elementów w skali 1:1, jest iPad Mini.