Niels Henrik Horsted

Maak kennis met de eerste interactieve 3D Digitale Bouwinstructies voor Technic

december 17
2013

LEGO Building Instructions App screenshot

Maak kennis met de eerste interactieve 3D Digitale Bouwinstructies voor Technic

Voor de eerste keer ooit kun je nu een gratis, interactieve LEGO Digitale Bouwinstructies-app downloaden voor een Technic-model. De app staat momenteel nog in zijn kinderschoenen, maar wij zijn alvast erg enthousiast!

Waarom maken we de Digitale Bouwinstructies? En wat kunnen we verwachten? We vragen Marketing Lead Niels Henrik en Building Instructions Specialist Torben hoe de nieuwe LEGO Building Instructions-app werd gemaakt en wat je ermee kunt doen.

Niels Henrik: Voor ons is het belangrijk om kwaliteitsvolle papieren bouwinstructies te produceren. Dit is iets wat wij momenteel doen, en ook zullen blijven doen. Daarnaast wilden wij echter ook achterhalen of en hoe wij smartphones/tablets zouden kunnen gebruiken om een nieuwe dimensie te creëren voor het bouwproces. Daarom zijn we beginnen te onderzoeken wat nu precies de kenmerken zijn van het praktische bouwproces van LEGO Technic: 
1. Je bouwt in drie dimensies.
2. Je bouwt heel wat functionele elementen.
3. Je kunt een hele tijd aan het bouwen zijn zonder te weten met welk deel van het uiteindelijke model je nu precies bezig bent.

Hoe konden wij dit alles nu integreren in de Digitale Bouwinstructies?
Het is altijd leuk om te weten hoe ver je staat in het bouwproces, dus dachten wij dat het fantastisch zou zijn als je demo's zou kunnen bekijken van cruciale stappen terwijl je aan het bouwen bent. Dat is stukken handiger dan wanneer je klaar bent te moeten vaststellen dat je twee stukjes over hebt en dat de wielen niet draaien. (En dat is ieder van ons al overkomen, geloof ons maar.)

En het gaat ons er niet alleen om de bouwervaring leuker te maken. We weten dat bouwers soms de bijgeleverde instructiehandleiding verliezen. Als dat gebeurt, zou je snel en eenvoudig een nieuwe handleiding op de kop moeten kunnen tikken. Het is gewoon logisch om zowel een interactieve onlineversie als een mobiele versie voor tablets te maken.

Momenteel zijn de enige digitale versies van onze bouwinstructies de pdf-documenten die je kunt downloaden via onze website, en die worden alleen gedownload ter vervanging van verloren exemplaren.

Hoe konden we dit aanpakken?

Torben: Om inspiratie op te doen gingen we eerst verderop in de gang een praatje maken met onze vrienden van het Mindstorms-team. Zij werken samen met onze interne 3D-goochelaars en externe ontwikkelaars om een bouwconcept te creëren dat naadloos aansluit bij hun platform. We nodigden onze bouwinstructie-experts uit, gingen langs bij de ontwikkelaar, bespraken de opties met de 3D-afdeling, en zorgden ervoor dat er al vanaf het begin van de ideeënfase zo veel mogelijk experts met ons meewerkten.

Onze absolute minimumvereiste was dat de digitale bouwinstructies even kwaliteitsvol moesten zijn als onze papieren bouwinstructies. Daarnaast moesten alle elementen makkelijk te herkennen zijn. Kleurenschema's, een overzicht van de elementen, afbeeldingen met een schaal van 1:1 enz. moesten allemaal voorzien zijn, en voor de instructies mochten uitsluitend pictogrammen gebruikt worden om een taalbarrière voor niet-Engelstalige bouwers te voorkomen.

Met heel wat materiaal in onze inspiratietrommel begonnen we met het opstellen van een 'verlanglijst', en het werd al snel duidelijk dat het Mindstorms-concept – hoewel perfect voor het Mindstorms-thema – grondig gewijzigd zou moeten worden om aan onze behoeften te kunnen voldoen. We wilden een basissjabloon maken dat niet alleen zou werken voor Technic-bouwinstructies, maar ook zou kunnen worden toegepast voor alle toekomstige LEGO-modellen.

LEGO-Building-Instructions-App-Icon
Ontwikkeling en testfase

Niels Henrik: Na het ontwikkelen van een app-prototype dat we goed genoeg vonden om voor te stellen aan mogelijke bouwers, zijn we de app gaan testen op kinderen (hierbij raakten geen kinderen gewond). De meeste jongens in de testgroep hadden al wat ervaring met het bouwen van Technic-modellen, dus wilden we te weten komen of de digitale bouwervaring aan hun verwachtingen kon beantwoorden, en/of een ander resultaat opleverde vergeleken met de gedrukte versie.

Torben: Uit deze tests bleek dat, hoewel de meeste jongens uit de groep met de digitale instructies er iets langer over deden, het eindresultaat, dus het uiteindelijke model, minder fouten vertoonde. Dat was een van de belangrijkste eerste vaststellingen.

Andere factoren waarmee wij rekening moesten houden, waren de kleurenweergave en software-updates. Bij de gedrukte versies hebben wij de visuele kwaliteit zelf in de hand, maar voor de digitale versie is het mogelijk dat de bouwers hun helderheidsinstellingen moeten aanpassen. Kleuren kunnen anders getoond worden bij verschillende besturingssystemen, browsers enz.

We hadden nog nooit iets gelijkaardigs ontworpen bij LEGO, dus beperkten we de inhoud van de app voorlopig tot bouwinstructies voor één model, de 42022 Hot Rod, met instructies voor een model A en een model B. Op die manier slaagden we erin zo veel mogelijk functies van onze 'verlanglijst' te integreren in de eerste versie:
  • 3D-animatie en -weergaveopties voor alle bouwstappen
  • Een zoomfunctie
  • Details met een schaal van 1:1 waar nodig
  • Een ingebouwde tutorial
  • Een overzicht van alle elementen per stap
  • Een duidelijk overzicht van welk onderdeel van het uiteindelijke model je nu precies aan het bouwen bent
  • Er is een onlineversie beschikbaar op de website
  • Voorlopig is de app geoptimaliseerd voor iPad, iPad Mini en een aantal Android-apparaten.
LEGO Building Instructions on tablet
De app is nog niet geoptimaliseerd voor smartphones. Om de afbeeldingen met een schaal van 1:1 op het scherm te kunnen laten passen, is het kleinste platform dat we momenteel kunnen gebruiken de iPad Mini.

Prettige feestdagen van het Technic-team!
De 3D Digitale Bouwinstructies-app voor de LEGO® Technic Hot Rod (42022)